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Storia e Leggende

Questo capitolo della pubblicazione ha lo scopo di far conoscere la storia della città di Sutri in modi differenti: quella reale a partire dalle origini pre-etrusche passando per la dominazione romana fino agli avvenimenti che hanno interessato la storia della Chiesa nel medioevo e quella leggendaria che vuole la sua fondazione da parte del dio Saturno e narra le gesta del paladino Orlando.

Dall’epoca etrusco-romana, passando per quella medievale fino ai giorni nostri, tanti sono gli avvenimenti che hanno caratterizzato la storia di Sutri, documentata da reperti di epoche passate.

Conosci la Storia di Sutri

Le Origini di Sutri

L’Antichissima Città di Sutri (Sutrium), sorge su un imponente rilievo di tufo che domina la via Cassia. Le sue origini sono molto antiche, probabilmente risalenti all’età del bronzo e presenta molte testimonianze del suo passato: frammenti di vasi indicano la presenza dell’uomo già nell’Età del Bronzo (X secolo a.C.). La fondazione della città è, secondo la leggenda, da attribuirsi ad un popolo di navigatori orientali, i Pelasgi; altre leggende parlano della fondazione ad opera del Dio Saturno (rappresentato nello stemma comunale). Prima della conquista ad opera degli Etruschi la città è un piccolo centro rurale sotto l’influenza dei Falisci.

L’Epoca Etrusco – Romana

Posta alla base del Complesso montuoso dei Cimini, la città si sviluppò lungo un corridoio di collegamento tra l’Etruria meridionale ed il mar Tirreno, asse viario che collegava Roma con i territori del nord. Dal V secolo a.C. il ruolo centrale della città cominciò a delinearsi in relazione agli scontri tra Romani ed Etruschi per il controllo del territorio. Conquistata definitivamente nel 383 a.C. dai Romani ed eletta a colonia latina assunse uno strategico ruolo militare per l’Impero. Con la fine delle guerre etrusche, grazie anche alla sua posizione sulla importante Via Cassia, si attestò come una delle città più fiorenti del centro Italia.

La Donazione di Sutri

Dopo il crollo di Roma la città divenne un centro di riferimento e di transito da e verso l’Urbe. Tra il V e l’VIII secolo Sutri fu coinvolta nelle lotte tra Longobardi e Bizantini, fu occupata nel 568 dai Longobardi e subito riconquistata dai Bizantini, di nuovo preda nel 728 del re longobardo Liutprando, il quale offrì poi la città a Papa Gregorio II. Questa donazione, detta appunto “Donazione di Sutri”, rappresenta un evento storico di enorme valore poiché viene considerata l’inizio del dominio temporale della Chiesa, ovvero il primo passo per la costruzione del Patrimonio di Sancti Petri e Sutri diventa un’importante sede vescovile.

Il Concilio Ecumenico

L’importanza della città fu alla base della scelta di Sutri come sede del Concilio Ecumenico del 1046 indetto dall’imperatore Enrico III per porre fine allo “scisma dei tre papi”, Benedetto IX, Gregorio VI e Silvestro III, deposti i quali venne eletto il vescovo di Bamberg Papa Clemente II. All’inizio del XII sec. la città fu sede di un accordo tra l’Imperatore Enrico V e Papa Pasquale II conosciuto come Iuramentum Sutrinum nel quale si decretò la fine della lotta per le investiture. Nel 1433 il borgo venne distrutto da Nicolò Fortebracci, capitano di ventura. Fece parte dello Stato Pontificio fino alla proclamazione del Regno d’Italia nel 1861.

Conosci le Leggende di Sutri

La Leggenda del Dio Saturno

La leggenda vuole che Sutri sia stata fondata dal Dio Saturno,  un dio antichissimo, collegato ai lavori agricoli e al mondo rurale (in latino satus indica la «semina») teoria confermata da alcune sue rappresentazioni con in mano una falce. Saturno (in latino Saturnus) è un’antica divinità venerata dai Romani che lo  ritenevano non in­digeno ma proveniente dalla Grecia. Dal suo nome etrusco, Sutrinas, si pensa derivi il nome della città. Nello stemma cittadino appare infatti Saturno a cavallo, che deposta la spada, innalza un fascio di spighe di grano, simbolo della fecondità e dell’abbondanza della terra sutrina. La città, creata da Saturno, con l’andar dei secoli meritò l’appellativo di “Antichissima”.

Sitografia
http://www.comune.sutri.vt.it/la-citta/91-il-dio-saturno/

Orlando Paladino

Lasciando Sutri e percorrendo per 1 km la Via Cassia in direzione Roma, si trova una grotta a due stanze sorrette da una colonna; la tradizione vuole che qui sia nato Orlando Paladino. La leggenda racconta che Berta, sorella di Carlo Magno, si invaghì di Milone, condottiero eroico ma privo di titolo, e che il re adiratosi li scacciò dalla corte. Milone fu costretto a dirigersi verso Roma per chiedere aiuto al Papa e durante il passaggio a Sutri Berta mise alla luce Orlando. Durante una sosta nella città Carlo Magno riconobbe la sorella Berta, volle il nipote al suo fianco e Orlando divenne Paladino di Francia.

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